●ストーリー紹介●新世界ニューロマンサー

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ディレイラのビールは、
それぞれが小説仕立てのストーリーがあります
「新世界ニューロマンサー」の世界観をお楽しみ下さい
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【新世界ニューロマンサー】
イブ・ナオコ・ハートランドに捧げる
(1923/6/10〜2008/2/26)
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そしてわたしは、いまも夢を見ているのだ、
忽布神のおぼろな影が、
わたしの歓びのうたを穿いてゆき、
露に濡れた枝木から溢れる光に照らされてゆくその先を。
‐‐‐『しあわせな忽布農の歌』  イエイツ
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エミリー・スコットは、
数十年ぶりのニシナリの人混みを押し分けて、
隣接するエリア『シン・世界』の《チャット》のドアに
入り込んだ。
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彼女が見上げた2‐10郭(ツーテンカク・タワー)は
何時まで経っても放電を続けたままで。
突き刺す空の色は、
空きチャンネルに合わせたTVの色だった。
「もし、万が一。万が一だが、
天然物の忽布(ノン・レプリカント・ホップ)ってものが
あるんだったら」
《スプロール》調の声、《スプロール》調の
立体光波(ホログラム)がバーカウンターの向こうから
エミリーに声をかける。
神経接続(コネクト)せず、直接にだ。
この時代では珍しい。
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カウンターの隣では、
禁制品のホルモン誘因(トリガー)の取引を話し合っていた。
エミリーは《スプロール》調の声の持ち主が、
差し出したビールに口をつけ、
カウンターに凭れながら、静かに目を閉じる。
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「人造忽布大欠乏症になったみたいな、
おれの体には、刺激が強すぎるだろうなあ。」
「嗅覚神経接続が、天然物の忽布に驚愕してやがる。
電気海月に刺された気分だ」
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《スプロール》調の冗談だ。
ここ《歩日ARCA(アルカ・アルカ)》は
筋金入り国外居住者用のバーで。
だからここで一週間飲み続けても、
日本語はふた言と耳にしない。
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隣の取引に夢中な男たちの話だから、
本当かどうかはわからない。
ただ、神経接続せずダイレクトに嗅覚と
味覚を刺激する甘美なビールは、
噂通り、人造忽布(レプリカント・ホップ)全盛の
この時代では貴重、そして違法(イリーガル)な、
天然物の忽布(ノン・レプリカント・ホップ)で
作られているのかもしれない。
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ほんの数十年前。
わたしが、この街でビールを造っているときには、
当たり前だったホップ。
今や法を犯す都市伝説の存在になっていたなんて。
エミリーは軽く目眩を覚える。ビールに含まれる
アルコール成分のせいなのか。
時間の流れに寂しさを覚えたせいなのか。
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彼女自身にも判断(ジャッジメント)がつきかねていた。
「イエローピーチとミルク。
あとはノン・レプリカント・ホップ。
あんたのケツのようなプリップリのイエローピーチだろう」
カウンターの端でグラスを抱えている少女。
操作卓(コンソール)を経由して
エミリーの共感覚幻想に直接語りかけてきた。
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わざわざご丁寧な解説、感謝するわ。
30年前なら、一夜限りの恋に誘われているのか、
勘違いするところね。
共感覚での返事は好きではない。エミリーは口を少し歪め、
没入(ジャックイン)する。
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少女はフードを被ったまま、
表情を悟らせることなく、頷く。
エミリーは、甘美ながらも刺激が強めのビールを飲み干し、
筋金入り国外居住者用のバーから退散することにした。
少し酔ったのか、エミリーは、自分の汗の据えた匂いを嗅ぐ。
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バーを出て、
2-10郭(ツーテンカク・タワー)を改めて見上げる。
そろそろ、決着をつけないと。
エミリーは自分にそう言い聞かせ、
電磁ピストバイクに跨がろうとした。
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エミリーの前に、さっきの少女が立っていた。
14秒前には誰もいなかったのに。
彼女は少女に語りかける。
特注電脳空間デッキに私の意識を没入(ジャックイン)
させたのね。あなた。
だけど、目上の人と話をしたいのなら、顔を見せなさい。
それが礼儀というものよ。
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少女は頷き、だがその提案には答えず、矢継ぎ早に呟いた。
「もうこれ以上、大事な人を失いたくないの。自分。」
「あなたには、まだ生きていてほしい」
「このレイルは、死にゆく運命のレイル。
あなたには乗ってほしくない。」
「レイルは誰かが敷いたものじゃない。」
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「いつだって、自分でレイルを選んできたわ。
もし間違ったレイルなら、そこから降りればいいだけよ」
エミリーは静かに微笑んで、最後に一言付け足した。
「今年最後の花火(ファイアクラッカー)を見に来ただけよ。
安心なさい。」
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ニューイマミヤ駅に、
南海電磁鐵道(ナンハイ・レイルウェイ)の
電磁蒸気列車が停車したのか。
ブレーキ用の逆噴射蒸気(バックスチーム)がけたたましく、
二人の会話を割っていった。
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